Belle Perez

latin zangeres

Belle Perez

2019 is de zoveelste mijlpaal in de carrière van Belle Perez. Ze staat liefst 20 jaar op de planken – met meer energie, zelfvertrouwen en vavavoom dan ooit. De live zangeres pur sang geeft telkens opnieuw fenomenale optredens waarmee ze iedereen van zijn sokken blaast.

Met Fiesta Perez, een weergaloos latin feest ter ere van het jubileum, doet ze daar nog een schepje bovenop. Ze trakteert haar publiek op bloedhete latin vibes. Zet uptempo-songs van haar favoriete artiesten naar haar hand. En brengt evengoed intieme akoestische nummers. Kortom, een ‘fiesta’ dat even gelaagd en veelzijdig is als de persoonlijkheid van Belle – de ene keer vurig en uitbundig, dan weer ingetogen en intimistisch. Maar altijd muzikaal tot in de puntjes perfect.

Op 1 juni gaf Belle de aftrap van Fiesta Perez in de Roma: het startschot van de gelijknamige tournee langs Vlaamse en Nederlandse podia. De nieuwe single Indirectas is een aanstekelijk nummer dat goed op weg is om een nieuwe zomerhit te worden. Het werd geschreven door producersduo The Swaggernautz: sterren aan het internationale latin firmament die ook samenwerken met Luis Fonsi, Demi Lovato en Pitbull.

Na 20 jaar bikkelen in de muziekindustrie, is Belle op haar 43ste steeds vrijer in de keuzes die ze maakt – als artiest én als mens. In 2016 stapte ze in het huwelijksbootje met haar grote liefde Wouter, en beviel ze van zoontje Ellía: het mooiste geschenk in haar leven. Het moederschap gaat haar uitstekend af, en ze slaagt erin om het te verzoenen met haar andere passie: muziek.

De showbizz was voor Belle dé manier om zich privé en professioneel te ontplooien, om er te staan als artiest én als mens. Dat ze er na twee decennia nog altijd staat – en hoe! – bewijst dat ze ontzettend getalenteerd is, en zichzelf voortdurend opnieuw uitvindt. Maar dan wel zonder haar roots te verloochenen.

‘Dankzij de showbusiness ben ik opgebloeid, geworden tot wie ik nu ben. Ik zit enorm goed in mijn vel, de puzzel van mijn leven past nu zo mooi in elkaar! Als artiest durf ik andere stijlen en genres aan, gaan de remmen los. Ik heb op het podium mezelf ontdekt.’

Al blikt ze zelf het liefst de toekomst in, haar verleden verklaart meteen waarom de weg naar succes voor haar extra bochtig was. Als dochter van Spaanse ouders groeide ze beschermd op in het kleine Hamont-Achel in België. Ze ging naar school bij de nonnen, een timide kind van twee culturen dat pas in de showbizz leerde zichzelf meer te laten gelden.

Haar Spaanse roots vind je terug in haar muziek, maar eigenlijk in haar hele wezen. Niet voor niets heeft ze nog steeds de Spaanse nationaliteit. ‘Spanje zit in mij, in mijn vurigheid maar ook in mijn verlangen naar rust, eenvoud en stilte’, zei ze ooit.

Haar eerste stapjes als zangeres zette ze als kind, toen ze zong in flamencogroepjes en deelnam aan talentenjachten. Bij het grote publiek werd ze bekend in 2000, door haar deelname aan het programma Eurosong, de Belgische voorronde voor het Eurovisiesongfestival, met het liedje Hello World. Al heeft ze uiteindelijk nooit meegedaan aan het Eurovisie Songfestival, ze vestigde in haar tweede moederland wel haar naam als zangeres en tv-presentatrice en scoorde hit na hit. Ook internationaal werd ze opgemerkt. Ze kreeg een platencontract in Amerika en toerde door Noord- en Zuid-Amerika.

In Nederland kan Belle rekenen op een grote fanbase, met name sinds ze in 2004 samen met Jan Smit het Tros Muziekfeest op het plein presenteerde. Ze stond in Ahoy’ en in de Heineken Music Hall. Haar roem kreeg een sneeuwbaleffect toen ze met haar derde album Baila Perez, de slimme switch maakte van pop naar latin, een stijl die haar op het lijf is geschreven. Ze was ‘thuis’. Hits als Que viva la vida, Enamorada, Que viva la vida en Ave Maria zitten in ons muzikale geheugen gegrift. Sinds 2007 weet ze ook het theater vrijwel jaarlijks te vinden.

Al deze ervaringen hebben haar gevormd tot wie ze nu is: een zangeres die op haar gevoel afgaat, vertrouwt op wie ze zelf is. Haar nummers kiest ze eveneens op gevoel, nummers die haar niet liggen en die ze dus niet met oprechte overtuiging kan brengen, zal ze niet opnemen.

Belle Perez kiest haar eigen pad, en gaat voluit voor haar dromen. Ze zit twintig jaar in het vak, en is gelukkiger dan ooit. Alles in het leven draait volgens haar uiteindelijk om de liefde. ‘Wie de liefde niet heeft, bezit helemaal niks.’