Exclusief bij Geels Events

Steffany

Nederland laten genieten van haar geliefde schlagermuziek, dat is het streven van zangeres Steffany. Hoewel wij nu pas met haar kennismaken, heeft de 31-jarige in haar moederland Oostenrijk al een lange carrière achter de rug. Tijd om door te breken in Nederland!

Als je in Oostenrijk de naam Steffany laat vallen, weet iedereen wie je bedoelt. Hoewel ze pas 31 jaar oud is, kan de zangeres terugkijken op een lange carrière, die maar liefst 23 jaar geleden begon. Een snel rekensommetje leert dat de kleine Steffany dus nog maar acht jaar oud was toen ze doorbrak… en dat klopt. “Al heel vroeg wist ik dat muziek me blij maakte”, herinnert ze zich. “Op mijn achtste zei mijn juf op school: ‘Met jouw stem moet je echt iets gaan doen’. Eenmaal thuis vertelde ik tegen mijn ouders wat de juf had gezegd, en zei dat ik mee wilde doen met Kiddie Contest, destijds hét tv-programma voor kinderen met talent. Mijn ouders waren een stuk minder enthousiast…” Uiteindelijk wist Steffany ze toch over te halen en stuurde een video van haarzelf in. Ze werd uitgekozen, deed mee met het programma en werd vierde. Nog steeds was ze nog maar acht jaar, toch stond al snel een platenmaatschappij op de stoep die met het meisje wilde werken. Ook dat kostte enige overredingskracht bij haar ouders, maar Steffany kreeg ze weer om.

Haar carrière ging hard: op haar tiende maakte ze haar eerste album, met 11 jaar al haar tweede. Vanaf het begin trad Steffany zo’n beetje elk weekend op en deed mee met zangwedstrijden in binnen- en buitenland. Toen ze na vier keer meedoen op haar twaalfde ook nog de populaire Grote Prijs van de Volksmuziek won, kon niemand meer om Steffany heen. Ze toerde door Oostenrijk, Zwitserland en Duitsland, onder meer met ‘onze’ Jan Smit. De zegetocht duurde voort tot Steffany op haar 17e brak met haar platenmaatschappij en besloot een jaar niets te doen. “Ik moest vooral op zoek naar mezelf. Mijn leven was anders dan dat van leeftijdsgenoten en hoewel ik niets liever had gewild, had ik de behoefte om even ‘normaal’ te zijn. Ik ben een tijdje naar Amerika gegaan. Dat was heerlijk: eindelijk kon ik over straat lopen zonder dat iedereen me herkende. Maar na een aantal maanden besefte ik dat ik de muziek en het podium miste.”

Terug in Oostenrijk vond ze een nieuw team en ging verder waar ze was gestopt. Het succes was er meteen weer. Maar Steffany ging twijfelen: ze was inmiddels een jaar of 20 en wilde meer inspraak in wat ze zong en hoe ze eruitzag. Dat bleek volgens haar contract niet mogelijk, dus begon haar succes dubbel te voelen. “Aan de ene kant vond ik het nog steeds te gek om op een podium te staan, aan de andere kant kon ik niet precies doen wat ik wilde.” Toch ging ze nog jaren door, tot ze in 2018 een relatie kreeg met een Nederlander. Ze raakte zwanger en toen hij in Oostenrijk niet kon aarden, besloten ze met hun inmiddels geboren zoontje naar Nederland te verhuizen.

Inmiddels ze spreekt vloeiend Nederlands, je hoort haar Duitstalige afkomst bijna niet meer. Wat altijd bleef is haar liefde voor muziek en zingen. Tegelijk wil ze wél de stijl behouden van haar muziek in Oostenrijk: de volksmuziek. “Al noem ik het zelf het liefst nog steeds schlager”, zegt Steffany beslist. “Ik hou van de emotie en de verhalen in de teksten. Het levenslied, om mensen mee te raken.” Ze wist zich al te omringen met een heus succesteam, waaronder producent en liedjesschrijver Emile Hartkamp, die in het verleden verantwoordelijk was voor hits van onder meer André Hazes, Marianne Weber, René Froger en Frans Bauer. “Ik heb Emile, een manager, platenmaatschappij en alle neuzen staan dezelfde kant op. Al moet het publiek uiteindelijk natuurlijk bepalen of mijn muziek hier toekomst heeft, wij geloven er met z’n allen in.”

Voor Steffany is haar poging om Nederland in te pakken met haar stem en muziek niet zomaar een gril, maar pure noodzaak: ze móet haar hart volgen. “Ik hóór op het podium, niet achter een beeldscherm.
Het doel in mijn leven blijft hetzelfde als vroeger als jong meisje: ik wil mensen blij maken met mijn muziek. Daar ga ik voor!”